Леопольд I (король Бельгии). Леопольд король


Леопольд I (король Бельгии) - это... Что такое Леопольд I (король Бельгии)?

В Википедии есть статьи о других людях с именем Леопольд.

Леопольд I (16 декабря 1790(17901216), Кобург — 10 декабря 1865) — король бельгийцев с 1831 по 1865 годы.

Генерал русской службы

Из рода владетельных герцогов Саксен-Кобургских, третий сын великого герцога Франца Саксен-Кобург-Заальфельдского. Принят на русскую службу подполковником с зачислением в л.-гв. Измайловский полк 28 марта 1799. 1 февраля 1801 переведен в л.-гв. Конный полк полковником, 16 мая 1803 получил генерал-майорский чин. Участвовал в походе в Австрию в 1805 и находился в свите императора Александра I при Аустерлице. В 1807 году участвовал в сражениях под Гейльсбергом и Фридландом. В 1808 году сопровождал императора в поездке в Эрфурт, в 1809 году по настоянию Наполеона оставил русскую службу и вернулся на родину.

В 1813 году снова поступил в русскую армию и был назначен командиром л.-гв. Кирасирского полка, с которым отличился под Кульмом и был 9 сентября 1813 года награждён орденом Св. Георгия 4-го кл.

За отличия в сражениях с французами.

За Лейпцигское сражение получил золотую шпагу с алмазами. В 1814 году сражался под Бриенном, Лаоном, Фер-Шампенуазом и Парижем. 28 октября 1814 году произведён в генерал-лейтенанты, 1 июня 1815 года назначен командиром 1-й уланской дивизии.

Супруг британской наследницы

31 марта 1814 года союзные армии во главе с императором Александром I вступили в Париж. «Я не помню более прекрасного мгновения в моей жизни, — говорил Леопольд, — чем то, когда входил победителем в этот город, где вёл такое жалкое существование» [2]. Бурбоны приняли Леопольда с большой любезностью. Он появлялся на приёмах Талейрана и маршала Нея. Камергеры и министры, которые некогда отказывали ему в протекции, теперь искали его знакомства, удивлённые дружеским расположением, которое ему оказывал русский император.

В середине июня 1815 года великая княгиня Екатерина Павловна (сестра Александра I) представила Леопольда принцессе Шарлотте, дочери принца Уэльского, старшего сына короля Георга III, бывшего регентом при душевнобольном отце. Леопольд и Шарлотта полюбили друг друга. В 1816 году Леопольд поселился в Англии, был официально представлен королеве, принцессам и своей невесте. Шарлотта впервые поцеловала своего отца, так велика была её признательность. В течение двух недель он получил 50 тыс. фунтов, стал членом палаты лордов и генералом британской армии. Регент торжественно сообщил Тайному совету, что его дочь выходит замуж по любви. Но в отместку за непослушание регент объявил, что собирается присвоить её супругу титул герцога Кендал, по имени крошечного поместья; раньше этот титул носила немецкая любовница Георга I. Однако присвоение титула не состоялось из-за скорой смерти принцессы Шарлотты, которая скончалась 7 ноября 1817 года от осложнений при родах. Её сын родился мёртвым. Леопольд был глубоко опечален потерей жены и ребёнка и впоследствии назвал Шарлоттой дочь от второго брака, будущую императрицу Мексики.

Другой сын короля Георга, герцог Кентский, женился на Виктории Саксен-Кобургской, вдовствующей княгине Лейнингенской, сестре Леопольда. У герцога и герцогини Кентских 24 мая 1819 года в Кенсингтонском дворце родилась девочка, которая впоследствии стала королевой Викторией. Леопольд 11 лет был опекуном своей племянницы, состоял с ней в регулярной переписке, давал ей политические советы, она нежно называла его «мой второй отец».

Король бельгийцев Леопольд I

В августе — сентябре 1830 года произошла революция в Бельгии, в результате которой возникло независимое государство, отделившееся от Нидерландов. Национальный конгресс 22 ноября проголосовал за конституционную монархию и 4 июня 1831 года избрал Леопольда Саксен-Кобургского бельгийским королем большинством в 137 голосов против 48.

Король Леопольд I 21 июля 1831 года торжественно въехал на белом коне в столицу своего королевства — Брюссель и принёс присягу на верность бельгийскому народу и конституции. Этот день отныне считается одним из главных национальных праздников.

В разгар споров о кандидатуре на бельгийский трон Леопольду дали понять, что он непременно должен жениться на дочери французского короля Луи Филиппа Луизе Марии, которая была на 22 года моложе Леопольда. Французский кабинет в этом союзе видел единственное средство нейтрализовать сильное английское влияние, которое испытывал будущий король бельгийцев . 9 апреля 1835 года родился наследный принц Леопольд Луи Филипп Мари Виктор, ставший впоследствии бельгийским королем Леопольдом II. Бельгийская королева Луиза Мария умерла от туберкулёза лёгких в возрасте 38 лет 11 октября 1850 года. Леопольд пережил её на 15 лет, наследный принц Леопольд вступил в свои права 17 декабря 1865 года.

Браки

В мае 1816 года Леопольд женился на Шарлотте Уэльской (1796—1817), дочери принца-регента, впоследствии короля Великобритании Георга IV. Она умерла при родах вместе с ребенком.

В августе 1832 года, король женился вторично на Луизе Орлеанской (1812—1850), дочери короля Франции Луи-Филиппа I.

Дети:

Примечания

  1. ↑ Государственный Эрмитаж. Западноевропейская живопись. Каталог / под ред. В.Ф. Левинсона-Лессинга; ред. А.Е. Кроль, К.М. Семенова. — 2-е издание, переработанное и дополненное. — Л.: Искусство, 1981. — Т. 2. — С. 259, кат.№ 7897. — 360 с.
  2. ↑ Bronne C. Leopold 1-er et son temps. Bruxelles, 1947. Р. 26. Цит. по: Монархи Европы. Судьбы династий

Ссылки

dic.academic.ru

ЛЕОПОЛЬД II, король Бельгии - это... Что такое ЛЕОПОЛЬД II, король Бельгии?

Король Бельгии из Саксен-Кобург-Готской династии, правивший в 1865—1909 гг. Сын Леопольда I и Луизы Орлеанской Ж.: С 1853 г. Мария Генриетта, дочь эрцгерцога Австрии Иосифа Габсбурга (род. 1836 г., ум. 1902 г.). Род. 9 апр. 1835 г., ум. 1909 г.

Родители постарались дать Леопольду хорошее образование и позаботились об учителях. Так литературу ему преподавал известный бельгигийский романист Анри Консианс. Он же обучал будущего короля фламандскому языку. Уроки французского и латыни давал ему Эжен Дефакз. Леопольд рано проявил твердость характера и легко вступал в спор с теми, кто был намного старше его. В день своего совершеннолетия он стал членом сената и с этого времени принимал участие в политической жизни страны. Вскоре после свадьбы, в 1854—1855 гг., принц для поправки здоровья совершил длительное путешествие в Африку. Практичный Леопольд уже тогда заметил, какие гигантские возможности для создания новых промышленных предприятий таят в себе эти огромные, пока не освоенные пространства. Семейная жизнь королевской четы долго была безоблачной, но после смерти в 1869 г. их единственного сына Леопольда, умершего в десятилетнем возрасте, отношения короля с его супругой заметно разладились. Мария Генриетта, чувствуя озлобленность мужа, удалилась в свои владения в Спа и с этого времени жила отдельно.

Между тем, сделавшись королем, Леопольд стал умело и настойчиво приводить в жизнь свои юношеские проекты. В 1876 г. он созвал в Брюсселе Международную конференцию географов и других экспертов для рассмотрения комплекса проблем Центральной Африки. Начиная с этого времени король пустил в ход всю свою огромную работоспособность, все свое умение и настойчивость, чтобы выкроить в этом регионе мира владения, где он будет единственным хозяином. Одна за другой с короткими перерывами в Африку отправлялись экспедиции. Исследователи постепенно проникали в тайну, которая издавна окружала этот континент. В 1877 г. под председательством Леопольда была создана Международная Ассоциация Африки. В 1878 г. он собрал Комитет по изучению Верхнего Конго и финансировал экспедицию Стенли. Этому знаменитому путешественнику было поручено скупать все земли у коренных жителей и ставить их под управление Комитета, который превратился потом в Международную Ассоциацию Конго. В 1884 г. суверенитет этой Ассоциации над бассейном Верхнего Конго был признан США, Германией и Францией. В 1885 г. Берлинская конференция признала создание государства Конго и Леопольда II как его абсолютного и суверенного государя. С этого времени началась жестокая эксплуатация местного африканского населения, которое буквально за гроши добывало каучук и другое сырье для продажи. Любое неповиновение каралось жестокими наказаниями или смертью. В общей сложности за время правления Леопольда было истреблено более миллиона местных жителей. Зато сам король нажил на этом предприятии колоссальное состояние. В конце концов, зверства в Конго вызвали возмущение в Европе и самой Бельгии. Чтобы сбить волну протестов, Леопольд в 1908 г. уступил права на Конго Бельгийскому государству.

До 65 лет у Леопольда почти не было частной жизни. Так поглощали его бизнес и государственные дела. Но в 1900 г. король познакомился с француженкой Бланш Делакруа, которая вскоре сделалась его любовницей. Леопольд стал то и дело ездить в Париж. Его часто видели в ресторанах и на бульварах. В следующие годы Бланш родила Леопольду двух сыновей. Один из них унаследовал после отца его огромные богатства. Но если к любовнице и ее сыну Леопольд был нежен и привязан, то к своим законным дочерям, напротив, очень суров, что, впрочем, объяснялось их далеко не безукоризненным поведением.

Все монархи мира. — Академик . 2009.

dic.academic.ru

Леопольд III (король Бельгии) - это... Что такое Леопольд III (король Бельгии)?

В Википедии есть статьи о других людях с именем Леопольд.

Леопольд III (фр. Léopold Philippe Charles Albert Meinrad Hubertus Marie Miguel, нидерл. Leopold Filips Karel Albert Meinrad Hubertus Maria Miguel; 3 ноября 1901 — 25 сентября 1983) — король Бельгии с 17 февраля 1934 года по 16 июля 1951 года.

До войны

Сын героя Первой мировой войны Альберта I, во время войны кронпринц-подросток служил в 12-м полку рядовым. Вступил на престол после гибели отца-альпиниста в горах. В 1926 году Леопольд женился на шведской принцессе Астрид. Она была очень популярна среди бельгийцев, однако также трагически погибла спустя всего год после вступления мужа на престол. 29 августа 1935 года во время автомобильной поездки на отдыхе в Швейцарии в Кюснахт-ам-Риги, кантон Швиц, на берегу Люцернского озера Леопольд не справился с управлением, и машина упала в озеро; король сумел выбраться, но спасти королеву не удалось. Астрид оставила Леопольду дочь Жозефину-Шарлотту и двух сыновей, будущих королей Бельгии Бодуэна I и Альберта II (ныне царствует). В момент гибели она была беременна четвёртым ребёнком.

Вторая мировая война. Пленник или коллаборационист?

Во время Второй мировой войны 10 мая 1940 года в Бельгию вторглись германские войска. После капитуляции бельгийской армии правительство отправилось в Париж, а оттуда в Лондон, но Леопольд остался в Брюсселе и не возглавил правительство в изгнании, в отличие от королевы Нидерландов Вильгельмины или, впоследствии, короля Норвегии Хокона VII. Это вызвало обвинения короля в коллаборационизме со стороны собственного правительства и премьер-министра Франции Поля Рейно, которые отказались признавать его права на престол. Германская администрация Бельгии также лишила его фактической власти и посадила короля под домашний арест в брюссельском дворце.

11 сентября 1941 года вдовствующий король Леопольд вступил во второй морганатический брак с Лилиан Байльс (1916—2002). О браке было официально объявлено лишь в декабре, причём король дал ей титул принцессы де Рети, а не королевы. Известие о новом браке короля испортило его репутацию в глазах подданных, которые любили Астрид и обвиняли мужа в её гибели.

В январе 1944 года Леопольд написал «политическое завещание», в котором не упоминал о Сопротивлении и выступал с обвинениями в адрес собственного правительства, как ответственного за катастрофу, и союзников. Осенью 1944 года Леопольд со второй семьёй под вооружённой охраной СС был вывезен в Хиршштайн, а потом переведён в Штробль под Зальцбургом. Там его освободила американская армия в мае 1945 года.

Возвращение короля. Отречение

К тому времени Бельгия уже была освобождена союзниками, и её правительство запретило Леопольду как коллаборационисту возвращаться на родину (хотя формально он не был низложен). С 1944 года было установлено регентство брата Леопольда, принца Шарля. В 1946 году следственная комиссия нашла Леопольда невиновным в сотрудничестве с нацистами. В 1950 году был проведён референдум о его будущем, и 57 % избирателей проголосовало за возвращение.

Король прибыл в Брюссель и возобновил правление, однако общество раскололось между социалистами и валлонами, выступавшими против короля, и христианскими демократами и фламандцами, поддерживавшими его. Начались столкновения на политической и национальной почве, забастовки; страна оказалась под угрозой гражданской войны. В этих условиях 16 июля 1951 года Леопольд III отрёкся от престола в пользу ставшего совершеннолетним к тому времени сына Бодуэна I.

Браки и дети

В 1926 году принц Леопольд женился на принцессе Астрид Шведской (1905—1935). В браке родились:

В 1941 году король Леопольд III заключил тайный морганатический брак с Лилиан Байльс (1916—2002), которая позднее получила титул принцессы де Рети. В браке родились:

Потомство Леопольда III от второго брака носит титул принцев, но не имеет права на престол.

Последние годы

До конца жизни он титуловался принцем Бельгийским и герцогом Брабантским, хотя неформально его продолжали называть королём. На покое экс-монарх занялся социальной антропологией и, при участии (с 1954 года) его советника Эрнста Шефера, объездил весь мир. В Сенегале он критиковал процесс деколонизации. Похоронен в королевском склепе в Лакене рядом с женой Астрид, а в 2002 году там же похоронена и вторая его жена Лилиан.

dikc.academic.ru

Википедия - свободная энциклопедия

Избранная статья

Кассиодор (лат. Flavius Magnus Aurelius Cassiodorus Senator, между 480—490, Сцилациум, Бруттий — между 585—590, там же) — римский писатель-панегирист, историк и экзегет, государственный деятель во время правления короля остготов Теодориха Великого и его преемников, вершиной его карьеры стала должность префекта претория Италии.

Происходил из сирийского рода, поселившегося в Италии в IV веке, три поколения его предшественников занимали разнообразные государственные посты. Кассиодор начал карьеру придворного панегириста в первом десятилетии VI века. После падения Остготского королевства Кассиодор, по-видимому, полтора десятилетия провёл в Константинополе, в 554 году удалился в родовое имение на юге Италии, где основал просветительский центр, монастырь Виварий, в котором занялся реализацией своей образовательной и культурной программы. В библиотеке Вивария имелись все основные произведения позднеримской христианской литературы, а также многие классические сочинения; в монастыре осуществлялись переводы с греческого языка, которым сам Кассиодор владел слабо. Последние труды — о правописании и исчислении даты Пасхи — написаны в 93-летнем возрасте.

Принципиальная обращённость произведений Кассиодора к современникам обеспечила популярность его трудов, его наследие широко использовали Павел Диакон, Беда Достопочтенный, Гинкмар Реймский, Алкуин, Рабан Мавр, Марсилий Падуанский. Традиция скриптория и школы Вивария были продолжены в Монте-Кассино и аббатстве Боббио.

(далее…)

encyclopaedia.bid

Википедия - свободная энциклопедия

Избранная статья

Кассиодор (лат. Flavius Magnus Aurelius Cassiodorus Senator, между 480—490, Сцилациум, Бруттий — между 585—590, там же) — римский писатель-панегирист, историк и экзегет, государственный деятель во время правления короля остготов Теодориха Великого и его преемников, вершиной его карьеры стала должность префекта претория Италии.

Происходил из сирийского рода, поселившегося в Италии в IV веке, три поколения его предшественников занимали разнообразные государственные посты. Кассиодор начал карьеру придворного панегириста в первом десятилетии VI века. После падения Остготского королевства Кассиодор, по-видимому, полтора десятилетия провёл в Константинополе, в 554 году удалился в родовое имение на юге Италии, где основал просветительский центр, монастырь Виварий, в котором занялся реализацией своей образовательной и культурной программы. В библиотеке Вивария имелись все основные произведения позднеримской христианской литературы, а также многие классические сочинения; в монастыре осуществлялись переводы с греческого языка, которым сам Кассиодор владел слабо. Последние труды — о правописании и исчислении даты Пасхи — написаны в 93-летнем возрасте.

Принципиальная обращённость произведений Кассиодора к современникам обеспечила популярность его трудов, его наследие широко использовали Павел Диакон, Беда Достопочтенный, Гинкмар Реймский, Алкуин, Рабан Мавр, Марсилий Падуанский. Традиция скриптория и школы Вивария были продолжены в Монте-Кассино и аббатстве Боббио.

(далее…)

encyclopaedia.bid

Википедия - свободная энциклопедия

Избранная статья

Кассиодор (лат. Flavius Magnus Aurelius Cassiodorus Senator, между 480—490, Сцилациум, Бруттий — между 585—590, там же) — римский писатель-панегирист, историк и экзегет, государственный деятель во время правления короля остготов Теодориха Великого и его преемников, вершиной его карьеры стала должность префекта претория Италии.

Происходил из сирийского рода, поселившегося в Италии в IV веке, три поколения его предшественников занимали разнообразные государственные посты. Кассиодор начал карьеру придворного панегириста в первом десятилетии VI века. После падения Остготского королевства Кассиодор, по-видимому, полтора десятилетия провёл в Константинополе, в 554 году удалился в родовое имение на юге Италии, где основал просветительский центр, монастырь Виварий, в котором занялся реализацией своей образовательной и культурной программы. В библиотеке Вивария имелись все основные произведения позднеримской христианской литературы, а также многие классические сочинения; в монастыре осуществлялись переводы с греческого языка, которым сам Кассиодор владел слабо. Последние труды — о правописании и исчислении даты Пасхи — написаны в 93-летнем возрасте.

Принципиальная обращённость произведений Кассиодора к современникам обеспечила популярность его трудов, его наследие широко использовали Павел Диакон, Беда Достопочтенный, Гинкмар Реймский, Алкуин, Рабан Мавр, Марсилий Падуанский. Традиция скриптория и школы Вивария были продолжены в Монте-Кассино и аббатстве Боббио.

(далее…)

encyclopaedia.bid

Исключительно плохой человек - король Бельгии Леопольд II

       Будущий король Бельгии Леопольд II родился в семье невероятно везучего человека. Его отец, тоже Леопольд, происходил из рода Саксен-Кобургов, чье герцогство терялось среди других карликовых государств Германии, которые можно было целиком обойти за один день. Леопольд-старший сделал головокружительную карьеру. Еще в пять лет он был зачислен в Измайловский полк русской армии в чине полковника, в семь лет стал русским генералом, а, повзрослев, женился на английской принцессе. Взойти на английский престол у Леопольда-старшего не получилось, но когда в 1831 году на карте Европы возникло новое государство под названием Бельгия, вакантный трон в Брюсселе достался именно ему. Первый король Бельгии Леопольд I был для своих подданных конституционным и либеральным монархом, зато для своей семьи это был настоящий деспот, не терпевший ни малейших возражений.

       Родившийся в 1835 году принц Леопольд не избежал суровости отеческого воспитания. Он рос тихим и дисциплинированным ребенком, затем стал рассудительным и робким юношей, полностью подавленным авторитетом великого родителя. Отец волевым решением женил 18-летнего сына на австрийской принцессе Марии-Генриетте. Общее впечатление международного сообщества было не в пользу молодого принца: свет нашел, что юноша не по-королевски расчетлив и по-стариковски благоразумен. Кроме того, наследник бельгийского престола удивлял современников размерами своего носа. По салонам гуляла шутка одного немецкого барона о том, что нос Леопольда-младшего "отбрасывает тень наподобие горы Атос", а Дизраэли, ставший впоследствии британским премьером, острил, что "это был нос, как у принца из сказки, которого прокляла злая фея".

       Сам же принц, женившись, наконец, почувствовал себя свободным от отчего дома и пустился путешествовать по Европе. Медовый месяц Леопольд использовал рационально, показав молодой супруге, кто в семье хозяин: когда Мария-Генриетта изъявила желание повторно послушать серенаду венецианского гондольера, последовал жесткий отказ. С тех пор супруга больше ему не докучала.

       Леопольд объездил почти все страны Европы, побывал в Египте, Китае и Британской Индии, где проявлял интерес не только к местным достопримечательностям, но и к экономике. Из всех наук молодого человека более всего интересовали те, что были связаны с коммерцией, и прежде всего статистика. Леопольд быстро оценил всю выгоду колониальной торговли. Вернувшись в Бельгию из Греции, принц вручил премьер-министру сувенир с Акрополя -- кусок мрамора, на котором по его приказу были выбиты слова: "Бельгия должна иметь колонии".

       Принц неоднократно выступал в сенате с предложением начать заморскую экспансию, убеждая соотечественников "обрести земли за морями, пока есть такой шанс", однако бельгийцам не было дела до того, что находилось за пределами их маленькой родины, и призывы Леопольда не произвели никакого эффекта.

       В 1865 году умер Леопольд I, и наследник взошел на трон. Главной любовью Леопольда II были деньги, о чем он сам периодически напоминал, заявляя, например, что "лишь деньги заслуживают Царствия Небесного". Свое долгое правление Леопольд II начал с того, что увеличил королевское денежное довольствие с 2,6 млн до 3,3 млн золотых франков. Король знал счет своим деньгам и выгодно вкладывал их в недвижимость и в ценные бумаги, а также имел интересы в Сирии, Албании и Марокко. Своими капиталовложениями Леопольд был вполне доволен и даже пожаловал своему финансовому советнику банкиру Эмпену трамвайную концессию в Антверпене и титул барона.

       В деловом мире бельгийский монарх заработал безупречную репутацию, что позволило ему вести дела с крупнейшими бизнесменами того времени, включая самого Джона Моргана, с которым они вместе финансировали строительство железной дороги в Китае. Однако среди августейших особ Европы было не принято следить за финансами, а потому коллеги-венценосцы считали Леопольда II продажным барышником и мошенником. Так император Австро-Венгрии Франц-Иосиф считал Леопольда "исключительно плохим человеком", а жена германского кайзера Вильгельма II отговорила мужа от участия в деловых предприятиях бельгийского короля, считая, что тем самым Вильгельм может погубить свою христианскую душу.

       Душа же самого Леопольда томилась в ожидании настоящих больших дел, которые трудно было сыскать в маленькой уютной Бельгии. Король откровенно скучал в своем дворце в Остенде, предаваясь выращиванию тропических фруктов в роскошных теплицах. Пока Мария-Генриетта каталась на пони по прибрежным дюнам, Леопольд подолгу смотрел на море, за которым, по его убеждению, лежали настоящие богатства и которое совершенно не интересовало его подданных.

Борец за свободу Африки

       Леопольд с юности усвоил простую идею о том, что в колониальной торговле прибыль всегда выше, чем в любой другой, и упорное нежелание бельгийского правительства что-либо предпринять за морями не могло его не огорчать. Когда в Испании в ходе очередного переворота утвердилась республика, Леопольд на свой страх и риск попытался взять в аренду испанские Филиппины. В Мадрид поехали эмиссары короля, щедро раздававшие взятки республиканским министрам, и о цене уже почти сговорились, но тут республику сменила монархия, и о Филиппинах пришлось забыть. Леопольд начал прощупывать почву в Париже, надеясь приобрести какие-нибудь заморские концессии через французское министерство колоний. На французских чиновников пролился золотой дождь из взяток, люди короля устраивали для парижских жизнелюбов оргии с дорогими винами и роскошными женщинами, но французы не поддавались искушению: взятки брали, но колоний так и не дали. Голландцы и португальцы тоже проявили несговорчивость, но Леопольд не собирался отчаиваться. "Теперь я хочу посмотреть, нельзя ли что-нибудь предпринять в Африке",- написал король своему министру. И вскоре обнаружилось, что предпринять там можно многое.

       В 1876 году в Брюссель со всех концов Европы начали съезжаться очень загорелые люди с мужественными лицами и развитой мускулатурой. 12 сентября Леопольд II торжественно открыл Международную африканскую конференцию, участники которой так или иначе были связаны с исследованием Черного континента. Король поблагодарил присутствующих за вклад в развитие науки и лично вручил всем первопроходцам Кресты Леопольда. Бельгийский монарх объявил, что намерен расправиться с работорговлей в Центральной Африке, а также открыть этот регион для мировой торговли, приобщить туземцев к благам цивилизации и распространить на них свет христианства. На конференции была основана Африканская международная ассоциация во главе с Леопольдом II, которая должна была начать выполнение благородного замысла на деньги благотворителей. Последних нашлось немного, и уже через год деятельность ассоциации почти сошла на нет, поскольку со всей Европы было собрано всего 44 тыс. франков - меньше, чем расходы на саму конференцию. Но главную свою задачу ассоциация выполнила: в распоряжении Леопольда теперь было "юридическое лицо", которое никак не было связано с Бельгией и не подчинялось брюссельскому правительству.

       Достойная цель для ассоциации появилась в 1877 году, когда американец английского происхождения Генри Стенли открыл истоки реки Конго. На следующий год во дворце Леопольда состоялось первое собрание акционеров нового коммерческого предприятия -- Комитета изучения верховьев Конго, которое, несмотря на свое научное название, должно было извлекать прибыль из торговли с недавно открытыми территориями. Король не присутствовал на собрании лично, но его деньги составляли четверть всего уставного капитала общества. Предприятие не было бельгийским, поскольку многие пайщики были иностранцами. Вскоре общество начало осваивать устье Конго, закладывая фактории и строя дороги, причем над новой колонией развивался флаг Международной африканской ассоциации. Руководил колонизацией Стенли, которого нанял Леопольд. Уже на следующем собрании пайщиков от всех присутствовавших потребовали либо вновь вложиться, либо получить деньги назад. Поскольку о прибыли в обозримом будущем мечтать не приходилось, все акционеры кроме короля предпочли выйти из дела. Теперь Леопольд был единоличным хозяином огромных территорий, и никто не мог требовать от него отчета, поскольку в предприятии он участвовал как частное лицо.

       Тем не менее, могучие соседи Бельгии были обеспокоены тем, что у них из-под носа уводят громадные территории, на которых теоретически могут находиться огромные богатства. Леопольду пришлось проявлять чудеса дипломатического искусства, чтобы сохранить свое приобретение. Так, Франции он обещал, что если его предприятие потерпит коммерческий крах, то приоритет в покупке Конго будет принадлежать Парижу. От Германии и Англии он, правда, этого не скрыл, что не могло их обрадовать. Зато в США король создал влиятельную лоббистскую группу. Американского президента Честера Артура обрабатывал крупный бизнесмен Генри Сэндфорд, связанный с Леопольдом, а конгрессменов убеждал сенатор Джон Морган из Алабамы, который поддерживал колонизацию Африки, поскольку мечтал выслать туда всех американских чернокожих. Вдобавок Леопольд обещал установить на новых территориях свободу торговли. Наконец, для гуманистического общественного мнения он припас проект создания "республиканской конфедерации свободных негров", которая должна была превратиться в "могучее негритянское государство". В итоге мировое сообщество вынуждено было признать существование в Африке "Свободного государства Конго", движущегося к торжеству прогресса под руководством бельгийского короля.

       Между тем, хотя колонизация шла полным ходом, предприятие продолжало приносить Леопольду одни убытки. В Конго строились железные дороги, на реку спускались пароходы, белые и черные наемники, убеждавшие местных вождей присягать на верность новому хозяину, требовали жалованья, и за все это король платил из собственного кармана. За первые десять лет своих колониальных приключений Леопольд вложил в дело около 20 млн франков, не получив ничего, кроме новых образцов растений для своих оранжерей. В Конго Леопольд поставил на карту не только свои деньги, но и свой престиж, а также престиж своего государства, а потому имел шансы лишиться и богатства, и короны.

"Всем этим вы обязаны ценам на каучук"

       И вот в последнее десятилетие XIX века на помощь королю пришли новые технологии. Человечество осознало, что ездить на транспорте, снабженном резиновыми шинами, значительно приятнее, чем без таковых. Резину же можно было получать из каучука, который добывался из деревьев, растущих в жарких странах. В Конго таких деревьев было множество, оставалось извлекать из них каучук и доставлять его в Европу. Колония начала приносить Леопольду огромный доход. Вся земля "Свободного государства" считалась собственностью бельгийского монарха, а потому о свободе торговли можно было забыть. Король сам раздавал концессии бельгийским фирмам и имел с их деятельности немалый и постоянный доход. Так, компания Abir в 1899 году заработала 2,6 млн франков, вложив в дело 1 млн; в 1900 году она выручила уже 4,7 млн франков. Компания Societe Anversoise имела в среднем 150% прибыли ежегодно, а Comptoir Commercial Congolais -- более 50%. Кроме того, у короля в Африке была собственная территория, где собирали каучук только для него.

       Леопольд наслаждался своим несметным богатством с истинно королевским размахом. Бельгийский государь был большим гурманом и каждый день начинал с вдумчивого просмотра многостраничного меню дворцового повара, вычеркивая те кушанья, которых ему сегодня не хотелось, и вписывая желанные. О его любовных похождениях слагались легенды и анекдоты. Ходили слухи, что по всей Европе король наплодил целую толпу бастардов, причем сам Леопольд не пытался против этих слухов бороться. Его любовницы открыто разъезжали в королевских каретах с гербами, а одна из них даже заработала прозвище "королева Конго".

       Впрочем, терпимость бельгийцев к шалостям короля однажды дала сбой. Священник церкви Остенде отец Ле Кюре обещал своим прихожанам, что использует свое приглашение на ужин с королем для нравоучений, поскольку в городе всякий знал, что во дворце живет очередная монаршая пассия. Во время ужина священник собрался с духом и выдавил из себя: "Прошел слух, что у вашего величества есть любовница". "И вы этому поверили? - спросил Леопольд.- Мне вчера то же самое рассказывали про вас, так я не поверил". Инцидент был исчерпан.

       В жизни короля-бизнесмена нашлось место и подлинной страсти. Леопольд не любил музыку, но ходил на балеты и в оперу главным образом для того, чтобы знакомиться за кулисами с актрисами. Однажды в Париже он увидел на сцене танцовщицу Клео де Мерод, которая потрясла его воображение. Вскоре король лично явился к ней с огромным букетом роз. Клео была на 38 лет моложе Леопольда, считалась одной из первых красавиц Франции и стала одной из первых в истории фотомоделей: ее фотографии в экзотических нарядах украшали открытки и страницы журналов. Весть о бурном романе быстро облетела Париж, и язвительные парижане не замедлили окрестить бельгийского короля Клеопольдом. В ноябре 1902 года русские газеты даже писали, что "по известиям из Брюсселя, король Леопольд II намеревается отречься от престола и вступить в морганатический брак с парижской балериной Клео де Мерод". Впрочем, до отречения дело не дошло, зато Париж кое-что выиграл от королевской страсти. Когда Леопольд решил сделать Франции какое-нибудь ценное подношение, Клео подсказала ему идею подарить Парижу метро. И в 1900 году была открыта линия парижского метрополитена, построенная на деньги бельгийского монарха.

       Каучуковые доходы позволили Леопольду дать волю и его архитектурным фантазиям. Король с увлечением перестраивал бельгийские города и обустраивал свой любимый дворец в Остенде. Венценосец и раньше не жалел денег на строительство: в свое время в его парке появились японская пагода и копия итальянского фонтана эпохи Возрождения. Теперь же Леопольд придумал скрестить храм с теплицей. В его домовой церкви под стеклянным куполом цвели экзотические растения, а над алтарем во время службы летали райские птички. Сам же богобоязненный монарх посещал обедни не иначе как с любимым терьером на руках. Впрочем, из своих причуд рачительный монарх собирался извлечь прибыль, планируя превратить Остенде в платный курорт для коронованных особ Европы. Однако до осуществления этого плана он не дожил.

       Наконец, Леопольду по-прежнему нравилось путешествовать. В его распоряжении был особый королевский поезд, который всегда стоял под парами, чтобы монарх мог срочно отбыть в любую страну Европы. Изобретение автомобиля еще больше увеличило свободу передвижения короля. Леопольд выучился водить автомобиль, когда ему было около 70 лет, и с тех пор часто гонял по Бельгии и сопредельным странам на максимальной скорости, катая своих любовниц. Автомобили стали одним из последних увлечений его жизни. Леопольд регулярно скупал все технические новинки, и свой последний визит в Париж посвятил как раз закупке новых машин на проходившей в городе автомобильной выставке.

       Доходы от Конго вливались в бельгийскую экономику, всячески способствуя ее процветанию. Один из благодарных соотечественников в речи по случаю открытия в Антверпене выставки, посвященной Конго, сказал, обернувшись к монарху, что своим процветанием Бельгия обязана исключительно гению его величества, на что Леопольд ответил: "Всем этим вы обязаны ценам на каучук".

"Почему трупы так искромсаны?"

       Между тем каучук должен был кто-то добывать, и это были местные жители Конго. Кое-кто из журналистов обратил внимание на то, что из Конго приходят корабли, груженные каучуком, а назад в Африку они увозят только оружие и боеприпасы. Поскольку представить себе негров, собирающих каучук за бельгийские франки, было трудно, журналист предположил, что в "Свободном государстве" применяется рабский труд.

       В прессе появились сообщения миссионеров, которые свидетельствовали, что конголезцев заставляют работать под дулом пистолета, а отлынивающим от трудовой повинности отрубают руки. В 1902 году вышел роман Джозефа Конрада "Сердце мрака", в котором писатель, сам в недавнем прошлом ходивший на пароходе по реке Конго, вывел образ бельгийского колонизатора Куртца, который украшал свое жилище черепами туземцев, рассуждая при этом о прогрессе и цивилизации. Позднее сюжет "Сердца мрака" лег в основу знаменитого фильма Фрэнсиса Копполы "Апокалипсис сегодня", где река Конго превратилась в безымянную вьетнамскую реку, а маньяк Куртц -- в спятившего американского полковника Кертса. Роман вызвал большой интерес, и общественность всерьез обеспокоилась положением дел в колонии.

       Леопольд тоже забеспокоился -- и нанял немецкого банкира Людвига фон Штойба для организации ответной пиар-кампании. Однако по какой-то причине король вскоре разуверился в фон Штойбе и прекратил его финансировать, за что обиженный немец обнародовал свою переписку с Леопольдом, в которой говорилось о подкупе журналистов и проплате заказных материалов в газетах.

       Тем временем из Конго приходили все новые свидетельства о зверствах набранной из туземцев армии под названием "Общественные силы" (Force Publique) и злоупотреблениях колониальной администрации. В прессе появился рассказ миссионера Шепарда, который имел удовольствие общаться с вождем племени запо-запов вскоре после того, как это племя по договоренности с королевскими чиновниками совершило карательный рейд на поселение, жители которого отказались собирать каучук. Вождь с гордостью показал миссионеру груду останков своих врагов. "Почему трупы так искромсаны?" -- поинтересовался Шепард. "Мои люди их ели",-- ответил верховный запо-зап. В стороне каннибалы коптили отрубленные руки врагов, чтобы предъявить их бельгийским чиновникам в доказательство хорошо выполненной работы.

       К международному движению за реформы в Конго примкнули многие видные общественные деятели и писатели, включая Артура Конан Дойля и Марка Твена, который принялся сочинять на Леопольда издевательские памфлеты. На стороне противников короля оказался и научно-технический прогресс. Хитом продаж начала ХХ века были ручные фотоаппараты фирмы Kodak, которыми не замедлили вооружиться миссионеры. Фотографии, запечатлевшие конголезцев с отрубленными руками, изувеченных солдатами "Общественных сил", поразили Европу. Так король Бельгии превратился в глазах всего мира в исчадие ада, а его репутация распутника и внешность опереточного злодея с хищным носом и огромной бородой немало тому способствовали.

       Не радовала Леопольда и международная обстановка. В 1904 году германский кайзер Вильгельм II в ходе личной встречи предложил ему несколько французских провинций, если Бельгия согласится помочь Германии в будущей войне. В случае отказа кайзер обещал напасть на саму Бельгию. Этим разговором Леопольд был столь ошарашен, что явился на парад, надев фуражку задом наперед.

       Здоровье тоже стало изменять монарху. На старости лет Леопольд обзавелся некоторыми странностями: говорил о себе исключительно в третьем лице и заворачивал бороду в специальный кожаный чехол, чтобы уберечь от микробов.

       В 1908 году под международным давлением, но за немалую компенсацию Леопольд уступил Конго своему же королевству, чем остановил поток критики в свой адрес. 17 декабря 1909 года Леопольд II скончался, успев за три дня до смерти подписать закон о всеобщей воинской повинности, чем немало насолил Вильгельму II, когда тот в 1914 году атаковал Францию через территорию Бельгии.       За свою долгую жизнь король-предприниматель успел сколотить подлинно королевский капитал, что, впрочем, стоило жизни примерно 10 млн жителей Конго, а также сделаться самым непопулярным монархом в истории Бельгии.

КИРИЛЛ НОВИКОВ

http://kommersant.ru/doc/568848?971427d8

 

rodich2007.livejournal.com