Великий уравнитель: Сэмюэл Кольт. Кольт оружие


Револьвер Кольт | Совершенное оружие

Сэмюэл Кольт достиг успеха не благодаря конструкторскому таланту, а благодаря тому, что он был ловким и удачливым бизнесменом, сумевшим достать деньги и привлечь лучших мастеров. Реализовать модель Кольта в металле взялся балтиморский оружейник Джон Пирсон, и к осени 1835 г. Кольт имел на руках действующий образец оружия, а в октябре получил в Великобритании патент № 6909 за якобы «свой» револьвер.

В марте 1836 г. в Патерсо (штат Нью-Джерси) Кольт открыл оружейную фирму и начал производить револьверы модели «Патерсон». Это был пятизарядный револьвер одинарного действия со складным спусковым крючком без предохранительной скобы. Выпускались четыре модели «Патерсона»: 28, 31, 34 и 36-го калибров с длиной ствола около 23 см при общей длине 35,5 см и весе 1,9 кг. До 1839 г. револьвер Кольт заряжался при отделении барабана. Более поздние модификации заряжались без снятия барабана через вырез в рамке барабана. Порох и пуля уплотнялись при помощи рычага-шомпола.

В 1842 г. фирма Кольта разорилась из-за чрезмерных амбиций молодого предпринимателя. Револьвер «Патерсон» стоил около 10 130 долларов, а капсюльный пеппербокс можно было купить всего за 15 долларов.

Случай помог Кольту возродить своё дело. Револьверы «Патерсон» попали в руки техасских рейнджеров, которые охраняли границу с Мексикой. Легендарным стал эпизод, когда патруль из 15 рейнджеров отразил нападение отряда индейцев команчей, превосходившего их по численности в пять раз. При отражении атаки были убиты из револьверов не менее З5 индейцев. После начала войны с Мексикой, в 1846 г., эти рейнджеры во что бы то ни стало решили заполучить револьверы Кольта. Их представитель капитан С. Уокер принялся уговаривать Кольта возобновить производство.

Кольт сумел наладить выпуск новой модели на фабрике некоего Уитни в городе Уитнивилл (штат Коннектикут). Модель образца 1848 г. называлась револьвер «Кольт-Уитнивилл-Уокер Драгун». Последнее слово в названии указывало, что оружие предназначалось специально для кавалерии. Шестизарядный револьвер имел крупный, 44-й калибр, длину ствола 19 см при общей длине 34,3 см и весил 2 кг.

Популярность револьверов «Кольт» особенно выросла в ходе войны с Мексикой. Это позволило Кольту открыть свою фабрику в Хартфорде. Большая роль в создании нового армейского револьвера принадлежала И. Руту. Он был первоклассным механиком. На новой фабрике выпускалась модель «Хартфорд Драгун» в трёх модификациях, из которых наиболее мощная имела ствол длиной 203 мм. Её дополняла лёгкая карманная модель «Литтл Драгун» 31-го калибра со стволами длиной 76, 100, 127 или 150 мм. На смену этой модели пришла модель 1849 г. «Уэллс Фарго», которая была чрезвычайно популярна среди почтальонов, курьеров, бизнесменов и путешественников.

Большой успех ожидал морскую модель 1851 г. «Нэви» 36-го калибра с длиной ствола 190 мм и весом 1,02 кг. В 1860 г. появляется целая серия моделей: военный «Кольт Нью Арми» (44-й калибр, длина ствола — 203 мм; общая длина — 349 мм, масса — 1,25 кг), полицейский «Полис» (36-й калибр со стволами длиной от 114 до 165 мм) и карманный «Покет».

Успех «кольтов» был связан не только с тем, что во время войны проявились их высокие боевые качества. Револьвер «Кольт» отличался точностью исполнения, взаимозаменяемостью деталей и удачной конструкцией. Хорошо приспособленный рычаг-шомпол обеспечивал тугое вжимание пули в барабан, что способствовало меткости выстрела. Удобная рукоять пистолета позволяла прочно удерживать револьвер в руке. Высокое качество револьвера обеспечивало ему продолжительную службу.

topweapon.ru

Кольт оружие компании

Кольт оружие компании был создан одним из самых известных военных изобретателей истории, Сэмюэль Кольт. Компания продала более 30 миллионов единиц огнестрельного оружия, поскольку Сэм Кольт, то в его начале двадцатых годов, запатентовал револьвер дизайн в 1836 году. Кольт патент был для огнестрельного оружия с вращающимся цилиндром, который содержал 5 или 6 раундов, огромный шаг вперед в качестве современного оружия были одинарной или двойной слой кремневые пистолеты. Считается, что идея для оружия в голову осла, когда он был, выступающей моряк, вращающийся цилиндр концепции вдохновлены тонвал механизм на парусных судах. Идея была революционной, но несмотря на это многие люди впервые увидели эту идею, как новизна и contined использовать традиционное оружие.

В 1836 году Сэм Кольт построил свой первый завод в Патерсоне, N. J с помощью своего дяди, который был успешным бизнесменом, 22 года, Sam Colt, являясь фирмы главный продавец. Colt вскоре разработан ряд оружия с револьвером типы и две версии Longarmor винтовка, один взводится курок, а второй на палец рычага, все оружие используется вращающийся цилиндр системы Кольт изобрел. Оружие было медленнее, несмотря на хорошие показатели; большинство людей предпочитают старые, более устоявшихся конструкций, правительство США не купить небольшой заказ карабины Colt в 1839 году.

Это было не достаточно, и в 1842 году компания, известная как " патент Arms Manufacturing Co, обанкротились и продали свое оборудование. Кольт сейчас сосредоточены на продаже водонепроницаемый боеприпасов и его дизайн для подводной мины, а также с привлечением изобретатель Сэмюэл Морзе и его изобретение телеграфа. Colt удача изменится, в 1845 году Войска США, включая Техас Рейнджерс", поставить большой магазин в Кольт-оружие они использовали, чтобы сражение индейских сил. Военным Департаментом США проявив интерес, когда мексиканской войны вспыхнула в 1846 году, они послали Capt S H Walker увидеть Кольт и работы по проектированию нового револьвера. США Ordnance department заказал 1000 это оружие Кольт, который называется “Walker» после того, как капитан. Кольт был не завод, поэтому он используется на фабрике Эли Уитни Jr в Коннектикуте выполнив заказ по 1847 году. Colt бизнес теперь пошел от силы до силы, и в 1851 году он открыл фабрику в Англии, первый американский производитель оружия для этого и начали строить международную репутацию. Также в это время он начал покупать районах, подверженных риску наводнений земли очень дешево в Хартфорде (Коннектикут), строит свой новый завод в 1855 году. Эта фабрика, используемая точности машин и конструкций, используемых 80% взаимозаменяемых деталей, выдающееся достижение и огромный шаг к современной технологии изготовления оружия. Colt сравним Генри Форд в свое видение современного производства.

Кольт был также исключительным продавцом и самостоятельная промоутер. Его небольшая группа коммивояжеров, известных как агенты, подкрепленные команда оптовиков удалось продать огромное количество огнестрельного оружия. Colt признается как настоящий Пионер в использовании маркетинга, используя методы, которые должны были стать стандартом, таких как стимулирование сбыта, проб продукции, рекламы и квалифицированных общественных отношений. В 1856 году компания по производству оружия 150 в день, а Сэм Кольт " входит в десятку богатейших бизнесменов в США. Как нам направились в сторону Гражданской войны, Кольт, здоровье ухудшалось, и он умер в возрасте 47 лет на 10 января 1862 года. В этот момент его компания произвела более 400 000 оружия и его усадьба была стоимостью целых $5 млн (это составляет примерно 300 миллионов долларов по современным меркам).

Компания перешла к его вдове и семье, и семья осталась под контролем до 1901 года, когда она была куплена группой инвесторов. В 1867 году компания начала производство другой новаторской оружие, д-р R. J Гатлинга автомат пистолет, в которых использовался ручной системы в кластер из шести до десяти баррелей кормить затвор механизма. Colt оружия стал очень популярным за американской Гражданской войны и один лозунг заявил, “Эйб Линкольн освободил всех людей, а Сэм Кольт сделал их равными». В 1872 Colt начали разрабатывать казенного заряжания револьвера, который должен был стать знаменитый Single Action Army Model 1873, с помощью металлических боеприпасов, содержащих собственный праймер, еще один шаг вперед. Этим оружием был огромный успех, и его часто называют «пистолет, который выиграл Запад". Хотя Кольт был не без его соперники никакие другие фирмы не произвело столько автоматическим оружием и в 1891 Colt огнестрельного оружия, вместе с Джон Браунинг, производимой газовым приводом, с воздушным охлаждением-пулемет, который был на вооружении ВМС США с 1897. Это оружие было видеть, сервис с силами США в Boxer Rebellion и испано-американской войны. Это было началом долгого и успешного сотрудничества с Браунинг в области пулеметы и знаменитого автоматических винтовок Браунинга (BAR) и Кольт.45 полуавтоматический пистолет. Этот пистолет был превосходным убойную силу и, как 1911A1 стала стандартом армии США sidearm. 2,5 миллиона были переданы правительству США в одиночку во I Мировой Войны и Второй Мировой Войны", свидетельство превосходный дизайн, что оружие было по-прежнему ведущим огнестрельного оружия, более 30 лет после того, как он был впервые разработан. Несмотря на это и попытки диверсифицировать свою продукцию Кольт сильно зависит от государственных заказов и его финансовое состояние было очень нестабильным в конце Второй Мировой Войны и послевоенный период. Например, ее прибыль возросла во время корейской войны, но упала на опасно низком сразу после этого.

В 1960 Colt произвела то, что должен был стать другой легендарного оружия AR-15, винтовка, которая была разработана в полностью автоматической версии знаменитого М-16. Это должно было стать стандартом американского военного оружия и войны во Вьетнаме означало большие заказы на оружие M16 была разработана Юджин Стоунер на Armalite и используется вооруженными силами многих стран в конфликты по всему миру; наиболее современное воплощение-M16A4. Colt винтовки используются в 15 странах НАТО и в 90 странах по всему миру более 8 млн систем были проданы world wide, представляющих 90% всех 5,56-мм оружия в сервис в мире.

Colts судьба по-прежнему были склонны к флюса и в 1984 году правительство США приняло решение заменить Colt .45 в качестве официального боковая рукоятка для своих вооруженных сил (после поистине замечательные стажа). В 1988 году Colt потеряли контракт производить винтовки М-16 и неурожайные годы следовали. Введение M4 карабин в 1993 году, из которых более 25 000 были поставлены в американской армии и сил специального назначения, Кольт помог выйти из банкротства. В 1997 году Colt восстановила прибыльную М-16 контракту с правительством США и Кольт остается основным поставщиком стрелкового оружия для военных США, по крайней мере, до начала следующего десятилетия. Кольт был также одним из ведущих разработчиков «Smart gun' технология, в которой концепция заключается в разработке оружия, которое признает его владельца и только в том, что позволяет человеку разрядить оружие. Технологии за это еще в зачаточном состоянии, но Кольт оказался лидер рынка в области разработки стрелкового оружия на протяжении всей своей долгой истории. Проект сделал результат в некоторых реакция против Colt США pro оружейного лобби. Samuel Colt компания является одним из самых важных производителей оружия в истории объединения (по крайней мере в первые дни) технологические инновации, с деловой хваткой, как компания произвела некоторые из самых известных стрелкового оружия, когда-либо видел мир, и некоторые утверждают, что Кольт изобретения по-настоящему изменили историю.

Холодная одиночного действия: от Patersons для миротворцев, Dennis Adler. Хорошо иллюстрирована и легко читать книгу, в которой подробно все ранние пистолеты Colt с истории, связанные о каждом оружие. Хорошая книга для пистолета Энтузиастов и тех, кто интересуется этим периодом истории США и «пистолет, который выиграл Запад'

www.libwar.ru

История бренда Colt : Brand Report

«Бог  создал  людей  разными. Полковник  Кольт  уравнял  их  шансы», — варианты  этой  американской  пословицы  знает  почти  каждый, хоть  немного  интересовавшийся  историей  США, вестернами  или  оружием..

Столь  краткая  характеристика  деятельности  Сэмюэля  Кольта  в очень  малой  степени отражает  весь  масштаб    и результаты  его  работы и вовсе  не  касается  свойств  характера  самого  промышленника . Между  тем, он  был  очень  неоднозначной  личностью,  а под  брендом  «Colt» до  сих  пор  выпускается  продукция, своей  летальностью  далеко  обогнавшая  Coca-Cola, Pepsi  и McDonalds, месте  взятые… Неплохо  для  полковника, ни   дня  не  прослужившего  а  армии!

Первые шаги промышленника Сэма Кольта

Первые  попытки  юного  предпринимателя  приходятся  на  начало  (первые  десятилетия) XIX века. Едва  ли  Сэмюэля  Кольта  можно  считать  полноценным воплощением  «американской  мечты» — он  не  был  выходцем  из  социальных низов и прежде чем  достиг  настоящего  успеха неоднократно  одалживал  немалые средства  на  разработку и производство  моделей у отца-промышленника и родственников, а позже  женился  на  представительнице  богатой  семьи.

Чего  не  отнять у Кольта  — неудачи  не  мешали  ему  двигаться  дальше. Разработанные  револьверы и винтовки  взрывались, стрелкам  защемляло  пальцы  барабанами, сам  Кольт  нередко  оставался  без  копейки и зарабатывал  на  жизнь, путешествуя  по  стране с набором  для  демонстрации  свойств  «веселящего газа». Но, патенты  на разработанные механизмы револьверов в Великобритании, Франции и США принадлежали ему и это было  главным.

Вся  история  бренда  Colt — это  история  судебных  тяжб, не  вполне  прозрачных  сделок, государственных  контрактов  с  участием  хорошо  замотивированных  лоббистов и прочих, не вполне  приятных  историй..

Успех

Во время Американо-Мексиканской  войны  (1846 — 1848) Сэмюэль  Кольт, наконец, получил  большой  заказ  (на  1000 револьверов)) для  техасских  волонтеров и в 1848 году наконец смог  открыть  очередную  компанию  — Colt”s Patent Manufacturing Company в «родном» для  него  Хартфорде  (шт. Коннектикут). На  50-е годы  приходится  расцвет  производства .

В Хартфорде  шло  строительство  производственных мощностей, жилья и мест  культурного  отдыха  для  рабочих, транспортной  инфраструктуры  поселка  Coltsville для  квалифицированных  мигрантов  из  Германии. Жена  Кольта  тратила  немалые  деньги  на  благотворительность..

Вместе с тем, условия  труда  на  производстве  оставляли  желать  лучшего, зарплаты  женщин  едва  позволяли  выжить, а для  давления  на  недругов  Кольт  не  стеснялся  использовать  административный  ресурс  — дружбу с политическими  лидерами и  подконтрольными  газетными  издателями. Кстати, чин «полковника», точнее  Leutenant Colonel ему  «по дружбе» присвоил  тогдашний  губернатор  Коннектикута  Томас Сеймор  (Thomas Seymour).

Кольт  считал  себя  вправе  вмешиваться во все сферы жизни рабочих  — не один  покинул  завод за симпатии к президенту Линкольну. Впрочем, когда разразилась гражданская  война, это не помешало Кольту пополнить доходы за счёт поставок оружия армии  северян. Он действовал  как  настоящий  делец  — во  время  войны  поставляя  оружие  обеим  сторонам.

Словом, полковник  Кольт  не был ни  плохим  — ни  хорошим, типичным  промышленником  — продуктом  своего  времени, во многом, даже более либеральным, чем  его  «коллеги».

Оружие и другие проекты

Одним  из  главных  достоинств  нового  оружия  была  не  только  его  многозарядность, но и взаимозаменяемость  частей  — качество  деталей  тогда  было  слишком  низким  повсеместно. Каждую  приходилось  подгонять  вручную. Как-то на  выставке в Англии Кольт разобрал  десять  образцов, перемешал запчасти и собрал  десять  работоспособных  револьверов.

Но только стрелковым  оружием его интересы  не  ограничивались. Сэмюэль  Кольт приложил немало усилий для разработки подводных мин и ещё в 40-е годы XIX века демонстрировал их представителям американского руководства. Будущий президент США, а тогда политик Джон Квинси Адамс забраковал проект, назвав его нечестным средством ведения войны и «нехристианской штуковиной». Атомные и вакуумные бомбы, напалм и отравляющие газы появились в американских и мировых арсеналах намного позже…

В сороковые Кольт тесно сотрудничал с Морзе, поставляя водонепроницаемые кабели для его аппаратуры.

Самая курьёзная история связана с бывшим сотрудником Кольта, Роллином Уайтом. Как известно, первые револьверы Кольта не использовали «унитарного» патрона (с пулей, гильзой и капсюлем все-в-одном), вместо этого барабан перезаряжался каждый раз через передние отверстия камор. Уайт предложил казнозарядные сквозные барабаны, Кольт отнёсся к идее критически, отношения не сложились и бывший сотрудник с патентом на изобретение отправился искать счастье по свету. Наверняка Кольт и его наследники после рвали на себе волосы… Данная конструкция используется в револьверах и по сей день.

Тогда Уайт продал патент в Smith & Wesson. Когда преимущества нового оружия стали очевидными для всех, предприятию Кольта пришлось ждать годы до истечения срока патента — самого промышленника уже давно не было в живых. Доходило до смешного — Smith & Wesson покупали револьверы Кольта и рассверливали барабаны, после чего перепродавали оружие.

Смерть

Сэмюэль Кольт умер в январе 1864 года, не дожив до момента катастрофы почти месяц — в феврале на заводе случился большой пожар, помимо оборудования, пострадала документация, чертежи и проч.

В послевоенный период, начиная с 1865 года, компания Colt занималась, в основном, швейными и печатными машинками, велосипедами, часами и пр.

Colt сегодня

Сейчас компания переживает не самые лучшие годы — однако выстояла периоды рецессий, кризисов и является одной из лидирующих на рынке оружия.

На её историческом счету — такие легенды, как Colt Walker, Colt Peacemaker, легендарный пистолет M1911, к созданию которого имеет непосредственное отношение сам Джон Браунинг.

Также Colt выпускала автоматические винтовки M4, воспетый голливудскими фильмами, M16 и его «гражданского» родственника AR15 (хотя сами эти модели разработаны за пределами фирмы).

В 2002 году от Colt’s Manufacturing Company  «отпочковалась» Colt’s Defence. Первая теперь выпускает «гражданское» оружие, вторая — выполняет оборонные заказы, делает оружие для полиции и т. п.

Сейчас компанией владеет один из отпрысков семьи еврейских банкиров, давно и активно осваивавших финансовые рынки — от Ближнего Востока до Нью-Йорка. В 1992 году Colt’s Manufacturing Company приобрела компания Zilkha & Company of New York City за «жалкие» 12 млн. долларов. И теперь владелец постоянно борется — с убытками, судебными исками, антиоружейной истерией, охватившей США после трагических происшествий со стрельбой. И даже с фанатами оружия — Colt обвиняют в своеобразном «коллаборационизме», сговорах с антиоружейным лобби и предательстве интересов покупателей.

Colt в России

На территории России оружие Colt хорошо известно — револьверы и винтовки использовались обеими сторонами ещё в Крымской войне 1853 — 56 гг., позже оружие  покупалось военными и гражданскими. Известно, что производство «клонов» популярных револьверов было налажено в России едва ли не с момента появления их в официальной продаже в Америке. Некоторые — как честные «копии», другие — как откровенные подделки с соответствующими надписями и логотипами.

В революционные и послереволюционные годы продукция Colt также была широко представлена в СССР — в виде трофеев многочисленных войн, ленд-лизовских образцов и «дедушкиных заначек», заботливо и незаконно передаваемых из поколения в поколение.

Сегодня большинство россиян может приобрести либо нерабочие «реплики» и ММГ изделий Colt, либо пневматические и страйкбольные аналоги, в лучшем случае — «гражданские» длинноствольные версии оружия. Кое-кто рекомендует посетить Абхазию и Осетию — говорят, если найти общий язык с местными, можно «подержать в руках» образчики Colt M16, доставшиеся в виде трофеев после войны с Грузией. Остается еще и некоторое количество экземпляров, до сих пор хранящееся на российских военных складах и попавшее туда разными путями.

Если никакой возможности заиметь настоящий Colt не предвидится, а очень хочется — приобретите складной или нескладной нож. Такая продукция под брендом Colt продаётся у нас вполне легально, всем желающим.

www.brandreport.ru

Сэмюэл Кольт | Журнал Популярная Механика

Американская поговорка гласит: «Господь Бог создал людей, Авраам Линкольн дал им свободу, но только полковник Сэмюэл Кольт наконец сделал их равными». Действительно, с появлением массового ручного огнестрельного оружия общество изменилось. Но не меньшие изменения оно претерпело благодаря другим достижениям Сэмюэла Кольта.

Дмитрий Мамонтов Андрей Ракин

24 ноября 2008 00:00

В 1851 году принц Альберт, супруг королевы Виктории, организовал в Лондоне «Великую выставку» (Great Exhibition), которая должна была продемонстрировать всему миру технические достижения Британской империи. Миллионы посетителей бродили по фантастическому хрустальному дворцу, который был воздвигнут в Гайд-парке специально для этого мероприятия. В американском отделе толпы зевак окружали шумного, темпераментного джентльмена, который расхваливал революционную новинку — пистолет, из которого можно было выстрелить не один и не два раза подряд, а целых шесть! Но публику гораздо больше поражало не это. В те времена, когда любое изделие точной механики производилось вручную, а все детали подгонялись индивидуально, сборка работоспособного пистолета прямо на глазах публики из деталей, наугад вынимаемых из нескольких стоящих на столе коробок (детали в каждой были абсолютно взаимозаменяемы благодаря очень точной обработке на металлорежущих станках), выглядела настоящим чудом. Имя развлекавшего публику американца сейчас известно практически каждому. Это был Сэмюэл Кольт.

Colt Patterson 1836 года. Пятизарядный капсюльный револьвер калибра .36

Пиротехник и мореплаватель

Сэмюэл Кольт родился в 1814 году в Хартфорде, штат Коннектикут. Когда Сэму было два года, его мать умерла, а еще через пару лет отец вновь женился. В десятилетнем возрасте мальчик начал подрабатывать на ферме неподалеку. Вскоре его отослали в частную школу в Амхерсте (штат Массачусетс), где он проявил живой интерес к химии. Впрочем, он не пробыл там и двух лет — его обучение закончилось, когда один из пиротехнических экспериментов, которыми он изумлял одноклассников, вдруг вышел из-под контроля. В 15 лет Сэм начал работу на ткацкой фабрике в Уэре, штат Массачусетс, где его отец служил торговым агентом. Но он все еще питал любовь к пиротехнике и накануне Дня независимости 4 июля 1829 года развесил по округе написанные от руки листовки с объявлением, что «Сэм Кольт покажет, как можно взрывом подбросить в небо плот, плавающий в городском пруду». Если верить легенде, юный конструктор чуть-чуть ошибся в своих расчетах и всех зрителей окатило водой. Разъяренная толпа чуть было не бросила экспериментатора в пруд, но от расправы его спас молодой механик Элиша Рут. Пиротехнический эксперимент произвел на него впечатление. Двумя десятилетиями позже он сыграет важную роль в полной приключений жизни Кольта.

Оружейный барон Вопреки широко распространенному мнению, Сэмюэл Кольт не был изобретателем револьвера. Зато он оказался гениальным предпринимателем, который смог оценить потенциал этого изобретения и использовать все достижения технического прогресса для построения своей промышленной империи.

В следующем году Кольт уговорил отца пристроить его матросом на грузовой бриг «Корво», следовавший из Бостона в Калькутту с заходом в Лондон. Именно в этом путешествии его и захватила новая идея, родившаяся в результате наблюдений за храповиком на якорном шпиле, или, по другой версии, за трещоткой штурвала. Вполне вероятной выглядит также версия, что Кольт увидел в Англии один из пистолетов с поворотной казенной частью — модель с кремневым замком, которую разработал в 1813 году бостонский оружейник Элиша Кольер (40 000 таких пистолетов отправили в Индию для вооружения британских войск). Чтобы занять себя во время четырехмесячного плавания, 16-летний Сэм выточил из дерева грубый макет револьвера собственной конструкции. Идея револьвера не покидала его до конца жизни, а макет стал реликвией в истории огнестрельного оружия.

Walker Colt 1847 года и его улучшенная версия Colt Dragon 1948 года. Шестизарядный капсюльный револьвер калибра .44

Химик

После возвращения из плавания Кольт решил воплотить идею в металл. Он был неплохим чертежником, но не имел никакого желания осваивать профессию слесаря-оружейника. Вместо этого он уговорил отца выделить ему деньги и нанял слесаря-профессионала. Результат был минимальным: оба сделанных оружейником образца никуда не годились. Один вообще не стрелял, а второй взорвался во время испытаний.

Эх, раз, еще раз…

В начале XVIII века при использовании огнестрельного оружия после каждого выстрела требовался весьма хлопотный процесс перезарядки, превращавшийся на поле боя в смертоносную слабость. Конструкторы-оружейники вели эксперименты с многоствольным оружием с самых первых дней применения пороха в военном деле, однако такое оружие было тяжелым и неудобным. В револьвере Кольера образца 1813 года вращались не стволы, а лишь казенная часть (ее нужно было поворачивать вручную перед каждым выстрелом), но по своей конструкции порох в каждой каморе поджигался кремнёвым замком, высекающим искру ударом кремня по железу.Начало оружейной революции было положено в 1799 году, когда британский химик Эдвард Ховард открыл, что фульминат ртути («гремучая ртуть») является прекрасным инициирующим взрывчатым веществом, а в 1805 году шотландский священник Александр Джон Форсайт впервые применил шарики из гремучей ртути для воспламенения пороха при ударе курка. В 1814 году гремучую ртуть стали помещать в стальные, а в 1818 году — в медные колпачки-капсюли, которые надевались на брандтрубки, проводящие огонь к пороху. Новая система быстро вытеснила старые кремневые конструкции.В капсюльном револьвере Кольта использовался барабан с пятью или шестью пороховыми каморами. В каждую из них вкладывался пороховой заряд и пуля, в запальные отверстия каждой каморы вставлялись капсюли. Каморы перезаряжалась спереди, для чего использовался небольшой шомпол, который традиционно крепился прямо на пистолете под стволом. Новым было то, что при взведении курка специальная собачка поворачивала барабан до полного совпадения зарядной каморы со стволом, и в этом положении барабан фиксировался. Когда стрелок нажимал на спусковой крючок, под действием пружины курок бил по капсюлю, который поджигал пороховой заряд, газы от которого выталкивали пулю. При следующем взведении курка к стволу подводилась новая зарядная камора, и револьвер был готов к следующему выстрелу. Пять (или шесть) пуль можно было выпустить за считанные секунды, а это обеспечивало значительное преимущество при столкновении с несколькими противниками.

Возвращаться к моряцкой жизни не хотелось, и Кольт занялся продажей веселящего газа, получать который он научился у одного химика в Уэре. Три года он гастролировал по США и Канаде под именем «Доктор Коулт из Нью-Йорка, Лондона и Калькутты», катая перед собой ручную тележку и показывая зрителям действие закиси азота. Заработки доходили до $10 в день, что для 1830-х было весьма недурно. Однако Кольт не забыл о своей идее. На заработанные деньги он нанял оружейника из Балтимора Джона Пирсона, который довел конструкцию револьвера до ума.

Colt Navy 1851 года Шестизарядный капсюльный револьвер калибра .36

В 1835 году Сэмюэл, заняв у отца тысячу долларов, отправился в Европу и запатентовал револьвер в Англии и Франции, а в 1836 году получил американский патент за номером 138, после чего уговорил своего кузена Дадли Селдена и еще нескольких инвесторов из Нью-Йорка вложить $200 000 в свою компанию Patent Arms Manufacturing Company в Паттерсоне, штат Нью-Джерси, которая вскоре стала выпускать пятизарядные револьверы модели Patterson калибра .36 одинарного действия (курок нужно было взводить большим пальцем). Сам Кольт занялся продажами и рекламой своего оружия. Поняв, что ключом к успеху будет покровительство со стороны правительства, он поспешил в Вашингтон, чтобы завязать контакты на федеральном уровне. Он был уверен, что гостеприимные вечеринки и взятки правильным людям быстро откроют властям глаза на достоинства его изобретения. Кузен Дадли, глядя на счета за спиртное, ворчал: «Сомневаюсь, что старая мадера улучшит характеристики нового оружия».

Colt Army 1860 года Шестизарядный капсюльный револьвер калибра .44

Банкрот

Однако оказалось, что военные безнадежно консервативны. К тому же испытания показали, что изобретение еще весьма «сырое»: чувствительные капсюли создавали опасность случайного выстрела (или даже выстрелов) просто при сильном ударе по пистолету. Нагар от пороха или обломки капсюлей могли привести к заклиниванию нежного механизма. Могло разорвать и весь барабан, если стрелок засыплет в него слишком много пороха.

Доброго вина и взяток оказалось недостаточно, чтобы привлечь государственные доллары. В 1837 году Кольту удалось продать сотню револьверных винтовок для вооружения федеральных войск в операциях против индейского племени семинолов во Флориде, а спустя три года он умудрился продать армии еще сотню по $50 за штуку, но этого было слишком мало, чтобы удержать предприятие на плаву, и в 1842 году компания обанкротилась.

Colt Navy 1861 года Шестизарядный капсюльный револьвер калибра .36

Опять банкрот

Неудача и потеря денег не обескуражили Кольта. Он переехал в Нью-Йорк и вернулся к своим детским забавам — подводным минам, управляемым с берега с помощью электричества. Такие лежащие на дне канала или пролива мины могли топить суда противника. «Это защита от всех флотов Европы, — расхваливал он свое изобретение, — которая не потребует рисковать жизнью наших соотечественников». Заинтересованный американский военно-морской флот выделил на дальнейшие исследования $6000, и Кольт провел несколько эффектных испытаний, потопив на глазах у комиссии пару шхун. Но дальнейшего финансирования не последовало. Более успешной оказалась другая разработка Кольта — водонепроницаемые патроны: в 1845 году армия закупила их на $50 000.

Colt Peacemaker 1873 года Шестизарядный револьвер под унитарный патрон калибра .45

Кольт, организовавший в Нью-Йоркском университете свою мастерскую, познакомился с Сэмюэлом Морзе, чья лаборатория находилась по соседству. Изобретатели охотно обменивались своими идеями. Кольт предложил Морзе наладить телеграфную связь между Вашингтоном и Балтимором, проложив 40-мильный кабель. В 1846 году была учреждена компания New York and Offing Magnetic Telegraph Association, которая должна была связать подводными кабелями Манхэттен с Лонг-Айлендом и Нью-Джерси. Но из-за противоречий между инвесторами и невнимательности Кольта компания вскоре разорилась. В 32 года Сэм вновь оказался бедняком.

Бизнесмен

Однако все это время оружие Кольта понемногу завоевывало себе дорогу в жизнь. Незадолго до первого банкротства изобретатель продал небольшую партию револьверов Patterson группе техасских рейнджеров — ополченцев, защищавших Республику Техас от мексиканцев и индейцев. Шайки находчивых индейцев приноровились прорываться через заградительный огонь, кидаясь на солдат, пока они перезаряжали свои мушкеты. Изобретение Кольта позволило стрелкам нейтрализовать индейскую тактику. Сэмюэл Уокер, капитан рейнджеров, прислал Кольту благодарственное письмо, где хвалил его пистолеты. «Если их еще немного усовершенствовать, — писал он, — то они станут самым совершенным оружием в мире». Согласно рассказу Уокера, подразделение из 15 вооруженных револьверами солдат справилось с шайкой из 80 команчей.

Colt Pocket Model 1849 1. Ствол. 2. Барабан. 3. Курок. 4. Рамка. 5. Спусковой крючок. 6. Пружина. 7. Рукоять. 8. Накладки на рукоять. 9. Плунжер заряжного рычага. 10. Зарядный рычаг. 11. Спусковая скоба.

В 1846 году война США с Мексикой стала неотвратима, и Уокер решил вооружить своих драгун новыми револьверами. Обсуждая свои планы с Кольтом, он предложил несколько важных усовершенствований. Кольт упростил механизм, облегчил перезарядку и увеличил калибр модели, названной в честь заказчика Walker, с .36 до .44. При девятидюймовом (225 мм) стволе этот массивный шестизарядный револьвер весил почти 2 кг, то есть в два с лишним раза больше, чем современный. Кольт получил заказ на 1000 револьверов по цене $25 за штуку. В случае продолжения войны заказ должен был повториться. Кольт вернулся в оружейный бизнес.

Гений маркетинга

Кольт был одним из первых предпринимателей, освоивших арсенал всех средств, которые можно использовать для продвижения товара на рынок и для расширения рынков сбыта. Револьвер был новым изделием, практически не знакомым широкой публике, поэтому Кольт усердно собирал положительные отзывы из уст бюрократов в министерстве обороны, бойцов, сражавшихся на западных границах, и пионеров, осваивавших новые территории. У него не хватало терпения, чтобы дождаться в прессе хвалебных отзывов на свой товар — поэтому такие отзывы он писал сам. Когда в печати появлялись доброжелательные материалы, он приказывал своим агентам: «Отошлите мне сотню экземпляров, а редактору подарите револьвер». На его заводе постоянно работали граверы, заготавливая подарочные револьверы для вручения правительственным чиновникам, губернаторам штатов и вообще кому угодно, если только он имеет отношение к выгодным контрактам. Он одним из первых освоил то, что в дальнейшем превратилось в стандартную методику поведения на рынке — рекламные кампании, дисконтные распродажи, настойчивое продвижение «новой» номенклатуры и даже уличные стенды. Одним из первых он стал сопровождать свои изделия «руководством пользователя», что было особенно важно для тех, кого на первых порах пугала новизна и сложность револьвера.

Модернизированные пистолеты были нужны Уокеру как можно скорее. Однако, хотя Кольт оставался владельцем патента на револьвер, у него уже не было своей производственной базы. Он договорился с Эли Уитни, владельцем расположенного в Коннектикуте мушкетного завода, о производстве партии оружия. Через полгода заказ был выполнен, и капитан Уокер, постоянно торопивший Кольта, получил пару названных в честь него револьверов за четыре дня до своей гибели в бою.

www.popmech.ru